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30 septiembre 2013 1 30 /09 /septiembre /2013 15:28

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P9160021.JPGAlgunas imágenes del autor, su esposa y sus nietosw en el Parque Leoncio Vidal de Santa Clara, Cuba.

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30 septiembre 2013 1 30 /09 /septiembre /2013 15:21

Como les prometí, les relataré sobre otra tradición de la ciudad de Santa Clara relacionada con el Parque Leoncio Vidal. Ya les conté del movimiento diario de los totíes y hoy les voy a narrar sobre las personas que también fluyen diariamente a este parque.

Cuando conocí este vital lugar de la ciudad en 1969, ya la tradición de pasearse por esta plaza estaba bien arraigada, principalmente los fines de semana. Las personas van al parque, que es amplio, de una manzana de tamaño con una glorieta y un paseo circular que se camina una y otra vez. Unos van en sentido de las manecillas del reloj y otros en contra. Esto permite que en un momento determinado todas se puedan encontrar de frente cuantas veces quieran.

En las tardes de los fines de semana las familias llevan a los niños a pasear, a montar bicicleta o simplemente a que corran de un lado a otro. Ya al atardecer, cuando empiezan a llegar los totíes, hay como un momento de transición, de calma, de vacío. Es como si el parque se preparara para recibir la próxima oleada de personas que llegará poco después, en la noche.

Los asientos, bancos, son numerosos y cómodos pero casi inutilizables en las noches debido a las necesidades fisiológicas de los pájaros que duermen en los árboles cuyas ramas están precisamente sobre casi todos los bancos disponibles. Esto hace que la mayoría de las personas se encuentren en constante ir y venir por el ovalado paseo interior.

Cuentan los más viejos que hubo una época en que ese paseo estaba dividido por una cerca que delimitaba el territorio para el paseo de blancos y negros respectivamente, algo así como un apartheid criollo.

En mi última visita a este pintoresco parque, hace poco más de un mes,  noté  que la afluencia de visitantes, principalmente jóvenes, más que disminuir, había aumentado considerablemente. Me pareció, ya que fue poco tiempo el que estuve allí, que existían zonas especializadas. En algunas partes había más concentración de jóvenes, en otras personas mayores, más familiar, y en otra una concentración de personas con diferentes orientaciones sexuales y de género. 

Lo importante es que la costumbre se ha mantenido, fortalecido y modernizado. El parque Leoncio Vidal sigue siendo un corazón social palpitante de la ciudad. Al terminar me viene a la mente la cantidad de amores que han comenzado o terminado en ese lugar, la cantidad de personas cuyo último paseo lo realizaron en ese parque y todas las otras que harán su primer paseo en este mismo lugar para así continuar la tradición infinitamente.

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9 septiembre 2013 1 09 /09 /septiembre /2013 16:27

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9 septiembre 2013 1 09 /09 /septiembre /2013 16:13

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9 septiembre 2013 1 09 /09 /septiembre /2013 15:31

En el centro de la isla de Cuba existe una ciudad fundada en 1689 y que actualmente cuenta con alrededor de un cuarto de millón de habitantes. En ella se conservan muchas tradiciones que se pierden en el tiempo.

Dos de estas tradiciones se relacionan con una plaza central llamada Parque Leoncio Vidal. Este lugar emblemático de la ciudad lo conocí en el año 1969 y ya las tradiciones que voy a exponer existían desde hacía muchos años.

La primera no es una tradición humana precisamente. Es una tradición de aves. Y no de aves con hábitos totalmente urbanos  como los gorriones. Estos pájaros de los cuales voy a comentar son llamados popularmente totíes. Son relativamente pequeños y de color negro brillante. Entre ellos he visto algunos más grande y del mismo color con un pico encorvado y que los llaman judíos, pero la masa mayoritaria es de totíes.

¿En qué consiste la tradición? Pues bien,  todas las tardes, cuando empieza a ponerse el sol, miles de estas aves comienzan a llegar a la ciudad desde los campos cercanos donde habían pasado el día. Llegan en pequeños y grandes grupos y alguna que otra de forma individual. Todas se dirigen hasta los edificios que rodean al Parque Leoncio Vidal y se posan por algunos minutos en los bordes de sus techos, algo así como para  conversar  sobre las peripecias del día. Los sonidos que emiten llenan los alrededores hasta que, ya al oscurecer, empieza a disminuir la algarabía a la vez que cada totí va encontrando su lugar de descanso en los muchos árboles con que cuenta la plaza.

Al amanecer, todo se repite. De los árboles a los techos, balcones y alfeizares, el estridente alboroto y, más tarde,  la paulatina tranquilidad y silencio que sigue mientras que estos totíes levantan vuelo y se pierden en el azul del cielo, de nuevo en grupos, grandes y pequeños,  en busca de los lugares de alimentación, fecundación y estancia. Así hasta el nuevo atardecer.

 

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21 agosto 2013 3 21 /08 /agosto /2013 18:14

Escribir sobre una ciudad fundada en el siglo 17 no es tarea facil. Trataré de hacerlo la semana que viene desde un punto de vista personal y afectivo. No dejen de leerlo. Trataré principalmente sobre dos tradiciones de la ciudad que son muy curiosas y verán algunas fotos. Hasta pronto.

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13 noviembre 2011 7 13 /11 /noviembre /2011 16:25

P3140003.JPGHace unos meses, desde la ventana del hotel donde residía en Caracas, presencié la escena de dos guacamayas que al parecer eran pareja y jugueteaban en el techo y la pared de un edificio cercano. Mi poco conocimiento ornitológico no me deja identificar con exactitud la variedad de estas dos guacamayas, pero parecen ser guacamayas azul y amarillas (Ara ararauna) y que en inglés se denominan Blue and Yellow Macaw. Si alguien con conocimientos adecuados las puede identificar con mayor acierto, puede dejar su mensaje explicativo, que ya de antemano se agradece.  Vea el video, es muy breve.

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14 julio 2011 4 14 /07 /julio /2011 00:52

El 30 de mayo de 2011 salí de Caracas y dejé en fase de terminación la restauración del Bulevar de Sabana Grande. Solo faltaban una o dos cuadra para llegar a la emblemática Plaza Brion.

 

Ya comenté anteriormente lo importante que fue para mi y mi esposa este bello lugar en los cinco años que vivimos en Caracas. Dejarlo así, casi concluido, fue como un apagón a minutos de concluir la película que estábamos mirando, como ahogarse a unos metros de la orilla.

 

Ahora, recibo noticias de amigos que me cuentan de su inauguración, de lo bello que quedó, de la felicidad de la gente que lo transitan y los niños que juegan en él. No me queda más remedio que imaginármelo y seguir deseando, con mucha fuerza, que pueda algún día volver a sentir los nuevos adoquines bajo mis pies.

 

Si alguno de mis lectores puede enviarme fotos de ese tramo final ya terminado, se lo agradecería enormemente y si lo permite, las publicaría en este blog.

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28 marzo 2011 1 28 /03 /marzo /2011 14:57

 

En los primeros días del año 2007 todos comentaban que los buhoneros regresarían al boulevard a partir del día seis de enero, pero los días pasaban y los buhoneros no aparecían.

Los primeros paseos que hice en el boulevard después de la desaparición de los buhoneros me revelaron un paisaje desconocido. Innumerable cantidad de comercios, principalmente 0002-med Disposicion bolardospeleterías (aquí le llaman zapaterías) y tiendas de venta de ropa interior que casi no había podido distinguir entre la jungla de kioscos y tableros que impedían su visión. Se comenzaba a respirar un ambiente de tranquilidad, calma y amplitud que jamás imaginé se pudiera presenciar en el boulevard.

Aun así, la inmensa cantidad de buhoneros y el tiempo prolongado que estuvieron haciendo su labor comercial, dejaron en muy mal estado toda la infraestructura de este magnífico lugar urbano, que a pesar de todo, se esforzaba por enseñarnos la otrora belleza que lo caracterizó.

Pasado algún tiempo, comenzó un remozamiento total del área. En los momentos en que escribo este post, ya está terminado casi en un 75 por ciento. Los espacios concluidos muestran una belleza inimaginable. Su nuevo diseño resalta toda la amplitud de esta vía peatonal y comercial que se ve amenizada por payasos, bailarines, estatuas humanas, trovadores, cartománticos, malabaristas, actividades circenses y ante todo, por la felicidad de los transeúntes que lo colman.

Viene a mi mente, ahora, el señor que desde un banco desborda románticas melodías arrebatadas a su viejo saxofón mientras paso a su lado, de mano de mi esposa. El oeste dando los últimos reflejos dorados del sol que se escapa y una inmensa luna llena que se levanta en el este advirtiendo de la noche que se avecina. Gracias Boulevard de Sabana Grande por habernos regalado ese momento.

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28 marzo 2011 1 28 /03 /marzo /2011 14:15

 

Hace cinco años conocí el Boulevard de Sabana Grande,  en pleno corazón de la ciudad de Caracas. A partir de ese momento he tenido una gran interacción con él y he sido testigo de muchas transformaciones que ha experimentado en este tiempo. 430 venezuela caracas distritocapital bulevarsabanagrande

Según un artículo que leí hace unos días, su historia “[…]comenzó hace unos 80 años, como Calle Real de Sabana Grande, luego se llamó Av. Abrahán Lincoln y luego con la construcción del Metro de Caracas, pasó a denominarse ‘Boulevard de Sabana Grande[…]”*

Para mí, en el momento cuando lo conocí, era una arteria bulliciosa, casi intransitable por la enorme cantidad de buhoneros (trabajadores informales) que formaban tres y hasta cuatro filas de kioscos en su calzada y aceras. Estrechos pasillos entre ellos permitían, a penas, el paso de miles de curiosos, compradores y transeúntes en general.

También tengo recuerdos auditivos de esos tiempos, ya que casi todos los kioscos y mesas tenían una grabación que continuamente repetía ‘Remate, remate, todo lo que agarre a mil, todo lo que agarre a mil.’, en referencia al precio en que ofertaban su disímil mercancía. Después de los años, aun siento la grabación retumbando en mi mente.

En la tarde del 31 de diciembre de 2006, caminé un tramo de este boulevard, alrededor de unos 400 metros, y demoré en hacerlo casi hora y media por la cantidad de personas que abarrotaban los estrechos pasillos.

Unas horas más tarde, alrededor de las ocho y treinta de la noche crucé en carro por una de las transversales y observé como los buhoneros desarmaban sus kioscos y tableros y se escabullían con su carga por todas las calles alrededor del boulevard.

No sabía en ese momento que estaba presenciando lo que sería el comienzo de una gran transformación en esta emblemática zona de Caracas.  (Continuará)

 

* Barral, M. “Pequeña reseña histórica de la Parroquia el Recreo, principalmente del bulevar de Sabana Grande.” Gran Bulevar. Edición febrero 2011.

 

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